Propiedad de las algas comestibles

Las algas se han convertido recientemente en parte de nuestra dieta, quizás gracias a las influencias de la cocina asiática típica de Japón y China. Las algas comestibles son numerosas, todas con notables propiedades nutricionales y muy versátiles en la cocción, suelen distinguirse por su color (rojo, verde o marrón) y tienen en común la característica, como todas las plantas, de sintetizar la clorofila, pigmento verde que está presente en los granos de las células vegetales.

También llamadas algas marinas, pueden ser tanto de agua salada como de agua dulce, pero todas tienen en común la característica de ser una fuente de valiosos nutrientes como minerales y vitaminas y por esta razón pueden ser un valioso alimento para incluir en nuestra dieta.

Entre otras características beneficiosas de las algas marinas, pueden ayudar a reducir la presión arterial, disminuir los niveles de azúcar en la sangre y estimular el metabolismo. Una característica común de todas las algas marinas es su alto contenido de yodo, lo que las hace contraindicadas para aquellos que sufren de enfermedades de la tiroides.

Algas Marinas: Propiedades y Usos

Pero ahora entremos en el maravilloso mundo de las algas y veamos en detalle los diferentes tipos de algas comestibles que hay en el mercado, sus propiedades y algunos consejos para usarlas en la cocina.

Alga Nori

Estas algas crecen en la superficie del mar y por lo tanto son ricas en clorofila. Tiene una acción antibacteriana, ayuda a la digestión de las grasas y tiene propiedades que pueden reducir el colesterol en la sangre. Entre las algas se encuentra una de las más utilizadas en la preparación del sushi (es la alga que se utiliza habitualmente para la preparación del maki), se vende en forma de hojas secas, preparadas a partir de un puré. Desde el punto de vista nutricional, las algas nori son una fuente de proteínas, vitamina A y B2.

Alga Kombu

Es una alga marrón en forma de rayas largas y oscuras. Ayuda a la purificación del intestino y tiene la propiedad de suavizar los demás ingredientes con los que se cocina, gracias a su alto contenido en ácido glutámico; de hecho, es ampliamente utilizado en la cocción de legumbres, para hacerlas más digeribles. Las algas Kombu se pueden consumir crudas o cocidas y, al igual que otras algas, se utilizan ampliamente para sopas.

Alga Wakame

Largo y estrecho, es una típica alga marrón japonesa. Se puede consumir crudo en ensaladas o como base en sopas. Tiene un sabor delicado y, al igual que el kombu, tiene la propiedad de ablandar los otros alimentos con los que se cocina. Es una valiosa fuente de minerales (hierro, calcio y magnesio) y vitaminas (vitaminas B y C). Desde un punto de vista gustativo, el alga wakame encuentra su mejor combinación con la pasta o el arroz.

El remojo, al igual que otros tipos de algas marinas, es capaz de multiplicar en gran medida su volumen. Es uno de los ingredientes principales de la sopa de miso. Excelente también para espolvorear sobre sopas, pastas y ensaladas, simplemente hornear en el horno por unos minutos y desmenuzar.

Alga Fucus

Las algas pardas, también conocidas como roble marino, son un alga rocosa que crece en mares fríos o menos templados hasta el punto de encontrarse en las aguas más frías del Mar Mediterráneo, en el Océano Atlántico e incluso en el Mar del Norte. Rico en sales minerales, especialmente en yodo, es ampliamente utilizado para combatir la celulitis y la pérdida de peso; su función estimulante sobre la actividad de la glándula tiroides también es bien conocida.

Además de ser rico en yodo, contiene buenas cantidades de otros minerales como calcio, potasio y magnesio, así como vitaminas B, C y K. Sus propiedades como estímulo en la peristalsis intestinal y como protección de la mucosa gástrica son también de gran interés. Estas algas pueden adquirirse en diferentes formas, por ejemplo, extracto seco, cápsulas o tintura madre.

Alga Hiziki

Es una alga marrón nativa de Japón, muy rica en calcio (unos 1400 mg por cada 100 gr) e incluso esto, si se remoja, aumenta mucho su volumen. A diferencia de otras algas que tienen un sabor más delicado, el alga hiziki tiene un sabor muy intenso, y puede ser un valioso suplemento mineral siendo quizás el más rico en hierro, calcio y vitaminas. También se puede utilizar en cosmetología, gracias a su capacidad de dar brillo y elasticidad al cabello. En la cocina va bien con el tofu, los cereales y las verduras.

Algas Espirulina

De color verde-azul y forma de espiral, es una alga de agua dulce nativa de México y ya consumida por la población de Aztecha. Desde el punto de vista nutricional, su principal característica es la riqueza en proteínas vegetales, en cantidades mucho mayores que las presentes en las leguminosas, así como en vitaminas del grupo A B D y E, algunos minerales y también en ácidos grasos esenciales omega-3 y omega-6.

Debido a sus marcadas propiedades nutricionales, las algas espirulina son muy adecuadas para la preparación de bebidas con un efecto beneficioso sobre el sistema nervioso, el corazón y los huesos. En el mercado puede adquirirse en forma seca para ser remojada después de remojarla, o en cápsulas o copos, por ejemplo para su consumo en el desayuno o en polvo, para ser añadida a otros platos. También se puede añadir al gomasio, una sal marina y un condimento de semillas de sésamo.

Algas Dulces

Es una alga roja muy difundida no sólo en Japón, sino también en Europa (Irlanda, Escocia y Escandinavia) y Canadá. También utilizado por las poblaciones antiguas, entre todas las algas marinas comestibles tiene la mayor cantidad de hierro, pero también otros minerales como el fósforo, el potasio y el magnesio, y una buena cantidad de proteínas.

En la cocina, las algas van bien con las verduras y los cereales y se pueden consumir crudas, añadidas a las ensaladas después de remojarlas en agua, pero también hervidas, por ejemplo, en sopas. Su nota característica es su sabor picante. Una curiosidad es que en el siglo XVII fue masticado, como el tabaco, por marineros ingleses.

Algas Agar-agar

El agar-agar es un agente gelificante, también conocido como kanten, que proviene de un polisacárido llamado agarosa, típico de algunas algas rojas llamadas tenguse. Es un polvo rico en alginatos y minerales, con fuertes propiedades gelificantes. En la cocina se utiliza para transformar líquidos en forma gelatinosa. El agar-agar tiene una función laxante y purificante en el intestino y estimula la sensación de saciedad al bloquear el apetito. Desde el punto de vista nutricional, al igual que otras algas marinas, tiene un buen contenido en minerales y vitaminas, así como un bajo poder calorífico.

Al ser de sabor neutro, en la cocina es apto para preparaciones dulces y saladas; en el mercado puede adquirirse en forma de copos, copos, hilos o polvo. Tenga en cuenta que la forma de polvo tiene un mayor poder gelificante que otras formas, por lo que la cantidad que se debe utilizar varía en función del plato que se debe preparar (pudín, aspic, etc.).

Alga Arame

Es una alga marrón de mayores dimensiones que las otras, crece en Japón y Perú. Generalmente se encuentra en forma de tiras largas, finas y secas. Es particularmente rica en carotenoides y potasio, por lo que puede ser un aliado hábil contra los calambres musculares, especialmente para aquellos que practican mucha actividad física. Como todas las algas, también es rico en yodo por lo que puede actuar sobre la actividad tiroidea y puede ayudar a controlar el peso corporal.

También tiene un sabor muy delicado que lo hace quizás más agradable que otras algas comestibles. El alga Arame se puede utilizar tanto en el campo culinario como en el cosmético; en la cocina va bien con el tofu o el seitán, pero antes de consumirla hay que remojarla y luego hervirla.

Algas Chlorella

Es un alga unicelular de más de dos millones de años. Es conocido por sus propiedades nutricionales, hasta el punto de que fue objeto de algunos estudios en el período inmediatamente posterior a la posguerra, ya que se pensó que solucionaría los problemas de carencias nutricionales de las poblaciones afectadas, ya que es capaz de cuadruplicar su número en tan sólo veinticuatro horas. Esta alga es la fuente de todos los aminoácidos esenciales necesarios para nuestro organismo, es rica en macronutrientes (proteínas, grasas y carbohidratos), micronutrientes (vitaminas y minerales) y fibra.

Las algas Chlorella pueden tener un efecto desintoxicante sobre las toxinas, ayudan a mantener bajos los niveles de azúcar y colesterol en la sangre, promueven la función digestiva e intestinal y estimulan el sistema inmunológico. En el mercado se encuentra en forma líquida, en polvo y en tabletas: hay que tener en cuenta que, dado su poder quelante, es aconsejable comprar un tipo de producto orgánico certificado para evitar tomar un producto potencialmente contaminado.

Lechuga de mar

Es una alga verde que se presenta en forma de cogollos de hojas grandes, de color verde brillante debido a su alto contenido en clorofila. Está presente en mares fríos o templados, entre los cuales el Mar Mediterráneo y entre las algas comestibles es quizás el más conocido. Como todas las algas, la lechuga de mar es una valiosa fuente de oligoelementos como el calcio y el magnesio, además de contener todos los aminoácidos esenciales para el cuerpo humano; es también una fuente de vitaminas A B y C y ácidos omega-3.

En la cocina se puede utilizar tanto crudo como cocido; en algunos países del norte (Dinamarca y Escandinavia) se consume en ensaladas, mientras que en Escocia se utiliza para preparar una deliciosa sopa. En Nápoles se utiliza para la preparación de zeppolina de mar, buñuelos enriquecidos con lechuga de mar. También es un alimento para muchos animales marinos.

Algas Kelp

Es una alga marrón típica de las aguas marinas costeras poco profundas. Su característica es que es rico en alginato de sodio, una sustancia que se utiliza en la cocina como espesante para tortas, helados y salsas. Como todas las algas marinas comestibles, las algas kelp son ricas en nutrientes como minerales (calcio y yodo) y vitaminas (A B y C).

Gracias a su poder gelificante, las algas kelp pueden utilizarse para controlar el peso corporal, ya que favorecen la sensación de saciedad y también modulan la absorción intestinal de las grasas. En el mercado, estas algas se encuentran en forma de copos que se añaden a las ensaladas, en forma seca para preparar sopas o ya añadidas a otros alimentos.

Alga Klamath

Es una microalga de agua dulce de color verde-azul, llamada así por el lago del mismo nombre en Oregon. Muy rico en proteínas vegetales, es una preciosa fuente de aminoácidos, ácidos grasos omega-3 y omega-6 y vitaminas, especialmente las del grupo B. Puede tener un efecto energizante y restaurador en el cuerpo, ayuda a controlar el apetito y regular la función intestinal.

El alga klamath también es útil para controlar el nivel de colesterol en la sangre y también tiene acción antioxidante, gracias a su contenido en polifenoles y carotenoides. Al igual que otras algas, puede adquirirse en el mercado en forma seca, en copos o como suplemento en cápsulas, o ya incluido en formulaciones nutracéuticas.

 

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